• Depuis une semaine maintenant, les belles images que j'ai prises il y a 4 ans se succèdent nuit et jour dans ma tête pendant que je suis atterrée par la seule idée qu’elles sont devenues totalement virtuelles en l’espace de quelques heures…

    Extrait d’un récit de voyage non publié (suite)

    A Marigot, une promenade bordée de palmiers mène à la jetée en demi-cercle fermant la marina Saint-Louis. Ils y viennent  tous les soirs avec le bébé à la nuit tombée pour trouver un peu de fraicheur et admirer le spectacle des lumières du port et des yachts qui se reflètent dans la mer. De l’autre côté de la rue de la République, c’est le centre commercial de luxe « West Indies Mall » au pied du Fort-Louis qui a été construit en 1789 pour défendre la ville contre les invasions anglaises.  

    Iles de Saint-Martin et de Saint-Barthélemy avant Irma Iles de Saint-Martin et de Saint-Barthélemy avant Irma

    Iles de Saint-Martin et de Saint-Barthélemy avant Irma Ile de Saint-Martin avant Irma - page 1

    De Marigot, il ne reste plus que quelques kilomètres à parcourir pour atteindre Rambaud, lieu de résidence de leurs enfants. La route au bas du point culminant de l’île, le Pic Paradis (alt : 424m) devient pentue et plus sinueuse.  Au sein d’une végétation assez dense et sèche, les habitations ont toutes à leur entrée, en 2012,  des petits drapeaux de couleurs différentes. Elle m’explique que le côté français de l’île est alors en pleine période électorale et que chacun affiche ainsi sa préférence politique. À noter que Saint-Martin s’est détachée de la Guadeloupe depuis 2007 et est devenue une Collectivité d’Outre-Mer à part entière. Le bord de route est par ailleurs très vivant ! On y rencontre poules, coqs, hommes ou femmes attendant un bus ou un taxi qui n’hésitera pas à bloquer toute la circulation, très dense aux heures de pointe. Également des petits coups de klaxons réguliers entre conducteurs pour se dire merci ! 

    Le duplex de leurs enfants est agréable à vivre dans une résidence fleurie, notamment de bougainvilliers. Le matin, ils prennent le petit-déjeuner sur un balcon au chant des coqs et au « picorage » des oiseaux sucriers devant un mur de végétation, panoramique à 180° qui s’élève d’une immense ravine.

    La plage la plus proche est celle de Friar’s Bay, comprise entre la mer et l’étang Guichard où ils aperçoivent un gros iguane sur un îlet.  L’endroit est très coloré grâce aux parasols et au bois dans les tons jaunes orangés de son lolo parmi les palmiers vert tendre. Ici, son mari perd son porte-monnaie dans lequel se trouvaient quelques dollars, dans le sable fin ? au lolo ? il ne le retrouve pas et s’en achète un autre sur le marché de Marigot avec l’inscription Sint-Marteen.

    Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2 Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2Un peu plus loin, c’est Grand-Case, le plus pittoresque des bourgs de l’île avec ses cases colorées, ses échoppes, ses lolos où l’on mange des fricassés de lambis, demi-langoustes grillées, crabes farcis,  ribs, accompagnés de riz, pois rouges et banane plantin. En boisson, traditionnel Ti’Punch ou Planteur, bière blonde des Caraïbes pour lui et eau minérale de Chevreuse pour elle, le comble étant que celle-ci est bien souvent introuvable en région parisienne et encore moins dans les autres régions de la métropole. À noter que l’eau potable sur l’île est issue de la désalinisation de l’eau de mer et qu’elle peut se faire rare par moments et à un niveau minimum de pression sous la douche ! Puis ce sont les mardis de Grand-Case où la fête prend place le soir pendant 4 heures dans la rue principale devenue piétonne pour l’occasion : tous commerces ouverts, marché artisanal, concerts, défilés dansants aux couleurs du carnaval et difficultés, bien entendu pour se garer ! Le fameux carnaval de février, ils le découvrent en 2013 à travers la remarquable parade des écoles à Marigot.

    Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2 Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2

    Grand-Case, c’est aussi l’aéroport local d’Espérance, assurant les liaisons avec la Guadeloupe (à 250 km au sud).  C’est également le point de départ de leur promenade sur le voilier d’un ami de leur fils au Rocher Créole en direction du canal d’Anguilla - île britannique longue et plate qui porte bien son nom -. Ils prennent le repas du midi sur le bateau, plongent pour observer les poissons sauf elle, qui préfère se baigner à Petite Plage, au calme en fin d’après-midi en sirotant un cocktail à la mangue !

    Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2 Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2

    Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2 Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2

    L’Anse Marcel se trouve tout au nord de l’île et est accessible par une étroite route très pentue gardée par des barrières. Ils y passent 2 ou 3 matinées en famille et avec des amis de leurs enfants au domaine de Longvilliers : petit-déjeuner dans un cadre idyllique servi à volonté au buffet, accès à la plage de sable fin et une eau de mer à 27-28°. C’est ici que le bébé de 3 mois et demi prend son premier bain de mer. Au nord-est, l’îlet Pinel est paradisiaque à une petite dizaine de minutes de traversée en bateau à partir de Cul-de-Sac – où vivait précédemment leur fils -, me dit-elle.

    Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2 Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2

    Ile de Saint-Martin avant Irma - page 2

     


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  • Depuis une semaine maintenant, les belles images que j'ai prises il y a 4 ans se succèdent nuit et jour dans ma tête pendant que je suis atterrée par la seule idée qu’elles sont devenues totalement virtuelles en l’espace de quelques heures…

    Extrait d’un récit de voyage non publié (suite 2)

    En descendant plus encore au sud-est de l’île, on trouve sur la gauche une ferme aux papillons et les Salines. On arrive ensuite à Quartier d’Orléans où des jeunes se trouvent désœuvrés sur une placette près de l’école. La rue Carolita devient alors un chemin empli de nids-de-poules avant d’atteindre Oyster Pound qui s’ouvre sur l’océan Atlantique et où ils font escale en revenant de chercher leur petit-fils chez son nounou ! Puis c’est la marina Captain Oliver où ils prennent le bateau pour Saint-Barthélemy en 2013.

    L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3 L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3

    L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3 L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3

    Pendant leurs 3 semaines de séjour en 2012, ils passent une semaine à l’hôtel Diamond Resort à Simpson Bay du côté néerlandais : suite avec coin cuisine, salle de bains, WC, lit king size, salon, terrasse. La plage est au pied de leur appartement où des transats préparés par un employé de l’hôtel ainsi que leur linge de bain les attendent, le matin. Les touristes américains cherchent régulièrement à échanger avec eux en anglais. Le jour de leur départ, le plagiste l’embrasse, elle, pour lui dire au revoir. Non loin de là à l’est, Philisbourg, la capitale hollandaise survolée par les pélicans, accueille de gigantesques paquebots. La ville regorge de boutiques détaxées de High Tech et de vêtements – il s’y achète des Levis Strauss –. Ils font quotidiennement l’aller-retour entre Simpson Bay et Rambaud. Du côté hollandais, très urbanisé, la route est bordée de part et d’autre de nombreuses cases ; lorsque son regard se pose à l’intérieur des quartiers, elle me dit que la pauvreté contraste avec le luxe des hôtels qu’ils viennent de quitter !

    L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3 L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3

    L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3

    Elle préfère de loin le côté français qui souffre malheureusement d’une concurrence sans pitié de la part des hollandais (parité euro/dollar, réglementation différente, casinos qui n’existent pas du côté français…). En France, la nature est mise à l’honneur, c’est le pic Paradis au milieu de l’Île, c’est le village pittoresque de Colombier, c’est la Loterie Farm, domaine d’une ancienne sucrerie réhabilitée en espace naturel protégé. Ils y passent plusieurs moments inoubliables avec le bébé dans une piscine multi-niveaux d’eau de source – la seule de l’île - entourée d’une végétation tropicale luxuriante, au son de musiques douces et relaxantes. Ils y déjeunent au Tree Lounge : mahi-mahi (dorade), colombo de lambis, coleslaw, patates douces, gratin de christophine (sorte de courgette)… Elle m’apprend que l’établissement a subi un incendie en juillet 2015 mais qu’heureusement seule une partie a été touchée.

    L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3 L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3

    L'Ile de Saint-Martin avant Irma - page 3

    Non, m’affirme-t-elle, malgré les chaussures suspendues aux fils électriques en ville, Saint-Martin ce n’est pas, comme certains se plaisent à le dire, que débauche et fraude fiscale, drogue et délinquance, c’est également une douceur de vie qu’elle aimerait retrouver un jour. Elle revoit encore son fils et ses ami(e)s danser la salsa, un soir, sur le front de mer de Marigot. 


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  • Meurtres au paradis (tournage en Guadeloupe) : saison 7, épisode 4. Jérôme Martin, membre du Cricket Club d’Honoré, est retrouvé mort sur le terrain de jeu, tué d’une balle en plein cœur.

    Une victoire de courte durée

    La plupart des scènes au Cricket Club ont été tournées sur la plage de Babin (Grande Terre), peu connue et, coup de cœur de la rédaction avec l'île de Basse-Terre au fond au 3ème plan.

    Une victoire de courte durée

     


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  • La fin de la période de vacances d'été m'a inspirée pour créer 2 nouvelles pages dans mon carnet : Eveil des sens à partir de la métropole. Pour voir le carnet complet, cliquez sur l'image.

    Deux nouvelles pages dans mon carnet des Antilles


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  • L'archipel des Saintes a été découvert  par Christophe Colomb en 1493, à la période de la Toussaint, d'où son nom. Composé de 9 îlots, 2 sont habités : Terre de haut avec 1800 habitants et Terre de Bas, 1000 habitants. Sous domination anglaise notamment après la bataille des Saintes de 1782 dont la France sortit vaincue, l'archipel redevint  définitivement français  en 1814. La Marianne située au milieu de l'esplanade du débarcadère est d'ailleurs encore appelée la Reine Charlotte, nom d'un puissant vaisseau anglais.


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